روس الجبال - موقع الجيولوجيا روس الجبال - موقع الجيولوجيا

آخر الأخبار

جاري التحميل ...

اكتشاف وتسمية أقدم ديناصور معروف في إفريقيا




اكتشف فريق دولي من علماء الحفريات بقيادة Virginia Tech ديناصورًا جديدًا مبكرًا وأطلق عليه اسمًا. 
تم العثور على الهيكل العظمي - بشكل لا يصدق ، سليمًا في الغالب - لأول مرة من قبل طالب دراسات عليا في قسم التكنولوجيا في فرجينيا وعلماء الحفريات على مدار حفرين ، في عامي 2017 و 2019.

نُشرت نتائج هذا الديناصور الجديد - الديناصور طويل العنق - المسمى حديثًا مبيريسوروس راثي في ​​مجلة نيتشر اليوم . يعد الهيكل العظمي ، حتى الآن ، أقدم هيكل عظمي للديناصور تم العثور عليه في إفريقيا. يقدر طول الحيوان بطول 6 أقدام وذيل طويل. كان يزن ما بين 20 إلى 65 رطلاً ، وعُثر على الهيكل العظمي ، الذي فقد بعضًا من اليد وأجزاء من الجمجمة فقط ، في شمال زيمبابوي.

قال كريستوفر جريفين ، الذي تخرج في عام 2020 بدرجة الدكتوراه : "اكتشاف مبيريسوروس راثي يملأ فجوة جغرافية حرجة في السجل الأحفوري لأقدم الديناصورات ويظهر قوة العمل الميداني القائم على الفرضيات لاختبار التنبؤات حول الماضي القديم". د. في علوم الأرض من كلية فيرجينيا للتكنولوجيا للعلوم.

وأضاف جريفين: "هذه هي أقدم الديناصورات النهائية المعروفة في إفريقيا ، وهي تعادل تقريبًا في عمرها أقدم الديناصورات الموجودة في أي مكان في العالم. أقدم الديناصورات المعروفة - منذ ما يقرب من 230 مليون سنة ، مرحلة كارنيان في أواخر العصر الترياسي - نادرة للغاية وتم استعادتها من أماكن قليلة فقط في جميع أنحاء العالم ، ولا سيما شمال الأرجنتين وجنوب البرازيل والهند ".

ستيرلنج نيسبيت ، أستاذ مشارك في علوم الأرض ، هو أيضًا مؤلف في الدراسة. وقال إن "الديناصورات المبكرة مثل مبيريسوروس راثي تظهر أن التطور المبكر للديناصورات لا يزال قيد الكتابة مع كل اكتشاف جديد وأن ظهور الديناصورات كان أكثر تعقيدًا بكثير مما كان متوقعًا في السابق".

يضم الفريق الدولي في قلب هذا الاكتشاف علماء الحفريات من المتاحف الوطنية والآثار في زيمبابوي ، ومتحف التاريخ الطبيعي في زيمبابوي ، وجامعة ساو باولو ، ساو باولو ، البرازيل.

العثور على مبيريسوروس راثي وغيرها من الأحافير


تم العثور على مجموعة متنوعة من الأحافير التي تعود إلى عمر كارنيان ، بما في ذلك الديناصور الهريراصوري ، وأقارب الثدييات المبكرة مثل cynodonts ، وأقارب التماسيح المدرعة مثل الأيتوصورات ، وفي وصف جريفين ، "الزواحف الغريبة والعتيقة" المعروفة باسم rhynchosaurs ، والتي تم العثور عليها عادةً في أمريكا الجنوبية والهند من نفس الفترة الزمنية.

( Mbiresaurus مشتق من Shona والجذور اليونانية القديمة. "Mbire" هو اسم المنطقة التي تم العثور فيها على الحيوان وأيضًا اسم سلالة Shona التاريخية التي حكمت المنطقة. اسم " raathi " تكريما لمايكل راث ، عالم الحفريات الذي أبلغ عن الحفريات لأول مرة في شمال زيمبابوي.)

من النتائج التي توصلوا إليها ، وقف مبيريسوروس على قدمين ورأسه صغير نسبيًا مثل أقارب الديناصورات. كانت تمتلك أسنانًا صغيرة ، مسننة ، على شكل مثلث ، مما يشير إلى أنها كانت من الحيوانات العاشبة أو من المحتمل أن تكون آكلة اللحوم.

جزء من فريق البعثة الاستكشافية لعام 2019 في هراري ، عاصمة زيمبابوي ، قبل العمل الميداني. من اليسار إلى اليمين: كودزي مادزانا ، إدوارد مبامبو ، ستيرلنج نيسبيت ، جورج مالونجا ، كريستوفر جريفين ، دارلينجتون مونيكوا.

قال جريفين ، باحث ما بعد الدكتوراه في جامعة ييل: "لم نتوقع أبدًا العثور على هيكل عظمي كامل ومحفوظ جيدًا لديناصور". "عندما وجدت عظم الفخذ في مبيريسوروس ، أدركت على الفور أنه ينتمي إلى ديناصور وعرفت أنني أحمل أقدم ديناصور تم العثور عليه في إفريقيا. عندما واصلت الحفر ووجدت عظم الفخذ الأيسر بجوار عظم الفخذ الأيسر ، كان علي أن أتوقف وأخذ نفسا - كنت أعلم أن الكثير من الهيكل العظمي ربما كان هناك ، ولا يزال مفصلا معًا في وضع الحياة ".

أضاف نيسبيت ، وهو عضو في مركز فيرجينيا للتكنولوجيا العالمي للتغيير ، وهو جزء من معهد فرالين لعلوم الحياة ، "لقد قام كريس بعمل رائع في اكتشاف مكان لاختبار أفكاره حول تطور الديناصورات المبكر ، وذهب إلى هناك ، ووجد حفريات لا تصدق ، وجمع كل ذلك معًا في تعاون رائع بدأه ".

نظرية حول تشتت الديناصورات


بالإضافة إلى اكتشاف مبيريسوروس ، لدى مجموعة الباحثين أيضًا نظرية جديدة حول هجرة الديناصورات ، بما في ذلك متى وأين.

كانت إفريقيا ، مثل جميع القارات ، جزءًا من شبه القارة العملاقة المسماة بانجيا. يُعتقد أن المناخ عبر بانجيا قد تم تقسيمه إلى أحزمة خطية قاحلة ورطبة قوية ، مع أحزمة أكثر اعتدالًا تمتد على خطوط العرض العليا والصحاري الشديدة عبر المناطق الاستوائية المنخفضة في بانجيا. قال جريفين إن العلماء اعتقدوا سابقًا أن هذه الأحزمة المناخية أثرت على توزيع الحيوانات وقيدته عبر بانجيا.

وقال جريفين: "نظرًا لأن الديناصورات تفرقت في البداية تحت هذا النمط المناخي ، فإن الانتشار المبكر للديناصورات كان يجب بالتالي أن يتم التحكم فيه عن طريق خطوط العرض". "عُرفت أقدم الديناصورات من نفس خطوط العرض القديمة تقريبًا على طول حزام المناخ الجنوبي المعتدل الذي كان في ذلك الوقت ، حوالي 50 درجة جنوبًا."

استهدف جريفين وآخرون من مجموعة أبحاث علم الأحياء القديمة والجيولوجيا في Virginia Tech شمال زيمبابوي عن قصد حيث سقطت البلاد على طول هذا الحزام المناخي ، مما أدى إلى سد فجوة جغرافية بين جنوب البرازيل والهند خلال العصر الترياسي المتأخر.

أكثر من ذلك ، تم تقييد هذه الديناصورات المبكرة بواسطة العصابات المناخية في جنوب بانجيا ، وفي وقت لاحق فقط في تاريخهم انتشروا في جميع أنحاء العالم. لتعزيز هذا الادعاء ، طور فريق البحث طريقة بيانات جديدة لاختبار هذه الفرضية الخاصة بحواجز التشتت المناخية بناءً على الجغرافيا القديمة وشجرة عائلة الديناصورات. تزامن انهيار هذه الحواجز ، وموجة من التشتت باتجاه الشمال ، مع فترة من الرطوبة الشديدة في جميع أنحاء العالم ، أو حدث كارنيان بلوفيال.

بعد ذلك ، عادت الحواجز لترسيخ الديناصورات الموجودة الآن في جميع أنحاء العالم في مقاطعاتها المتميزة عبر بانجيا خلال الفترة المتبقية من العصر الترياسي ، وفقًا للفريق. قال جريفين: "يجمع هذا النهج ذو الشقين بين العمل الميداني التنبئي القائم على الفرضيات والطرق الإحصائية لدعم الفرضية القائلة بأن المناخ اقتصر على أقدم الديناصورات في مناطق قليلة من العالم بشكل مستقل".

ساعد برين ويند ، وهو أيضًا خريج دكتوراه من قسم علوم الأرض ، في بناء نموذج البيانات. وقال: "كان التاريخ المبكر للديناصورات مجموعة مهمة لهذا النوع من المشاكل. ليس لدينا فقط العديد من البيانات الفيزيائية من الحفريات ، ولكن أيضًا البيانات الجيوكيميائية التي أعطت في السابق فكرة جيدة حقًا عن وقت وجود الصحاري الرئيسية". . "هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها دعم هذه البيانات الجيوكيميائية والأحفورية باستخدام التاريخ التطوري فقط والعلاقات بين أنواع الديناصورات المختلفة ، وهو أمر مثير للغاية."

نعمة لعلم المتحجرات في زمبابوي وفيرجينيا للتكنولوجيا


يعد اكتشاف أحد أقدم الديناصورات التي تم العثور عليها على الإطلاق - ومعظمه سليم تمامًا - بمثابة انتصار كبير لمتحف التاريخ الطبيعي في زيمبابوي. قال ميشيل زوندو ، أمين المتحف ومعد الحفريات في المتحف : "إن اكتشاف مبيريسوروس هو اكتشاف مثير وخاص لزيمبابوي ومجال الحفريات بأكمله". "حقيقة أن الهيكل العظمي لمبيريسوروس قد اكتمل تقريبًا ، يجعله مادة مرجعية مثالية لمزيد من الاكتشافات. إنه أول اكتشاف للصوروبودومورف بحجمه من زيمبابوي ، وإلا فإن معظم اكتشافات الصوروبودومورف لدينا من هنا عادة ما تكون متوسطة إلى كبيرة الحجم الحيوانات."

وأضاف دارلينجتون مونيكوا ، نائب المدير التنفيذي للمتاحف والآثار الوطنية في زيمبابوي ، "إن المجموعة الأحفورية التي تتكشف من تكوين Pebbly Arkose Formation في حوض كابورا باسا ، والتي كانت معروفة حتى الآن بقلة الحفريات الحيوانية ، أمر مثير. عدد من الأحافير تم تسجيل مواقع تنتظر عمليات التنقيب المستقبلية ، مما يسلط الضوء على إمكانات المنطقة لإضافة المزيد من المواد العلمية القيمة ".

يتم الاحتفاظ بالكثير من عينات Mbiresaurus في قاعة Derring Hall في Virginia Tech حيث يتم تنظيف الهيكل العظمي ودراسته. سيتم الاحتفاظ بجميع الهياكل العظمية لمبيريسوروس والأحفوريات الإضافية المكتشفة بشكل دائم في متحف التاريخ الطبيعي في زيمبابوي في بولاوايو ، زيمبابوي.

وقالت مويرا فيتزباتريك ، مديرة المتحف: "هذا اكتشاف مثير ومهم للغاية لديناصور في زيمبابوي ، ونحن نشاهد العملية العلمية تتكشف بفخر كبير". لم تشارك في الدراسة. "لقد كان من دواعي سروري العمل مع الدكتور جريفين ، ونأمل أن تستمر العلاقة بشكل جيد في المستقبل."

يمثل اكتشاف مبيريسوروس أيضًا نقطة مهمة أخرى لمجموعة أبحاث علم الأحياء القديمة والجيولوجيا. في عام 2019 ، قام Nesbitt بتأليف ورقة تفصيلية عن الديناصورات المسمى حديثًا Suskityrannus hazelae. بشكل لا يصدق ، اكتشف نيسبيت الحفرية في سن 16 عندما كان طالبًا في المدرسة الثانوية يشارك في رحلة استكشافية في نيو مكسيكو في عام 1998.

قال نيسبيت: ​​"تسعى مجموعتنا إلى إقامة شراكات وتعاونات متساوية في جميع أنحاء العالم ، ويظهر هذا المشروع تعاونًا ناجحًا وقيمًا للغاية". "سنواصل دراسة الأحافير العديدة من نفس المناطق التي جاء منها الديناصور الجديد واستكشاف الأحافير بشكل أكبر."

جاء تمويل البحث والمتابعة من عدة مصادر ، بما في ذلك National Geographic Society ، ومؤسسة العلوم الوطنية الأمريكية ، والجمعية الجيولوجية الأمريكية ، وجمعية الحفريات ، ومدرسة Virginia Tech Graduate ، و Virginia Tech Department of Geosciences ، و Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo في البرازيل.

عن الكاتب

صحفي

التعليقات


اتصل بنا

إذا أعجبك محتوى مدونتنا نتمنى البقاء على تواصل دائم ، فقط قم بإدخال بريدك الإلكتروني للإشتراك في بريد المدونة السريع ليصلك جديد المدونة أولاً بأول ، كما يمكنك إرسال رساله بالضغط على الزر المجاور ...

جميع الحقوق محفوظة

روس الجبال - موقع الجيولوجيا